Webdesign

Augenerkrankungen und barrierefreies Webdesign

21. November 2005
von

Barrierefreiheit im Internet dreht sich beileibe nicht nur darum, Menschen mit Augenkrankheiten, wie schwer diese auch sein mögen, Zugang zu Informationen zu ermöglichen. Dennoch dreht sich dieser Artikel ausschließlich um ausgewählte Einschränkungen der visuellen Wahrnehmung.

Blindheit ist nicht das Einzige, das bei der Entwicklung zugänglicher Angebote zu adressieren ist. Damit soll er der Tendenz vorbeugen und auch dem Vorwurf entgegentreten, dass manche Webdesigner und -entwickler eben nur Blindheit mit “Barrierefreiheit” verbinden.

Anmerkung: Der Autor ist kein Mediziner. Aus diesem Grund ist dieser Artikel eher knapp gehalten und verweist mit Vorliebe auf weiterführende Dokumente. Etwaige Fehler werden umgehend korrigiert. Ausschließlich medizinische Fragen richten Sie bitte an einen Arzt Ihres Vertrauens.

Skotopische Sensitivität

Skotopische Empfindlichkeit oder auch Meares-Irlen-Syndrom ist ein 1983 von Helen Irlen diagnostiziertes Problem mit Lichtempfindlichkeit, das vor allem bei schwarzem Text auf weißem Grund auftritt. Die prinzipiell sowohl im Zusammenhang mit Papier als auch am Monitor zu beobachtenden Symptome umfassen:

  • Die Empfindung, dass die Seite zu hell oder grell ist;
  • Buchstaben scheinen sich zu bewegen oder zu verschwimmen;
  • Konturen oder “Flüsse” erscheinen im Text (“Rivers of White Space“).

Die Symptome können dabei nicht nur das Lesen erschweren, sondern auch Kopfschmerzen und generelle Unlust am Lesen verursachen.

Verbreitung:
~45 %.
Designmaßnahmen:
“Blassere” Hintergrundfarben, schwächerer Kontrast.

Kurz-, Weit- und Alterssichtigkeit

Weder Kurzsichtigkeit (Myopie) noch Weitsichtigkeit (Hyperopie) noch Alterssichtigkeit (Presbyopie) sind Krankheiten im eigentlichen Sinne, aber weltweit stark verbreitet (DOC, 43 KB). All diese drei Beeinträchtigungen können in der Regel zudem durch Brillen oder Kontaktlinsen ausgeglichen werden. Aber: Eine Fehlsichtigkeit muss natürlich erstmal bemerkt werden. Und nochmal zum Mitsingen für alle, deren Webseitenschriftgröße maximal zehn Pixel betragen darf: Nicht jeder Mensch verfügt über Adleraugen.

Verbreitung:
15-25 % kurzsichtig (USA), ~35 % weitsichtig (Spanien), ~100 % altersweitsichtig ab 40/45 Jahren.
Designmaßnahmen:
Nicht “zu kleine” Standardschriftgröße, auch im Internet Explorer (bis Version 6) skalierbar.

Wichtig ist, was Jan Eric Hellbusch treffend anmerkt:

Wer sehr starken Vergrößerungsbedarf hat, wird in der Regel ein Vergrößerungssystem oder eine Bildschirmlupe einsetzen – beides Programme, die einen Ausschnitt des Bildschirms vergrößern. Während Bildschirmlupen im Prinzip wie eine Lupe funktionieren und Inhalte in einem beweglichen Fenster anzeigen, bieten Vergrößerungssysteme komplexe Funktionen, die von der Anpassung von Layout und Veränderung von Farben bis hin zu unterstützender Sprachausgabe reichen.

Nicht jeder mit einer Sehschwäche oder Sehbehinderung benötigt aber starke Vergrößerung. Oft reichen einige kleinere Änderungen am System, um den Bildschirm lesen zu können.

Farbfehlsichtigkeit

Wikipedia sagt:

Die Begriffe Rot-Grün-Sehschwäche und Rot-Grün-Blindheit sind die wissenschaftlichen Fachtermini für über 99 % der Farbfehlsichtigkeiten, die umgangssprachlich als Farbenblindheit bezeichnet werden. Die Betroffenen können hierbei die Farben Rot und Grün schlechter als Normalsichtige unterscheiden. Hervorgerufen wird diese Behinderung durch Veränderungen der Aminosäuresequenz in den Sehpigment-Proteinen (Opsin) der entsprechenden Zapfen der Netzhaut, die aus der Veränderung der Gensequenz des entsprechenden Opsins resultiert.

Bekannte Fehlsichtigkeiten:

  • Protanopie: Rotblindheit;
  • Deuteranopie: Grünblindheit;
  • Tritanopie: Blaublindheit;
  • Achromatopsie: Unfarbigkeit (totale Farbblindheit).

[sic]

Farbfehlsichtigkeit ist in der Regel leicht zu berücksichtigen, indem Informationen nicht nur über Farbe, sondern auch Form oder Beschriftungen vermittelt werden. Zusätzlich stellt es selten ein Problem dar, problematische Farbkombinationen insgesamt zu vermeiden. Webdesigner können sich über diverse Werkzeuge, wie zum Beispiel Vischeck, davon überzeugen, dass Informationsangebote auch für Farbfehlsichtige hinreichend dargestellt werden.

Online finden sich vor allem zu Farbfehlsichtigkeiten (oder “Farbenblindheit”) einige wirklich gut bis ausgezeichnet aufbereitete Hintergrundinformationen, unter anderem bei Joe Clark, der englischen Wikipedia, der Florida State University und auch Terrace L. Waggoner.

Testbild für Rot-Grün-SehschwächeAbbildung: Protanopie-Testbild, das Farbfehlsichtigen die Zahl “17” zeigt, Normalsichtigen “47” (Lizenzbestimmungen).
Verbreitung:
4-5 %.
Designmaßnahmen:
Entsprechende Farbkombinationen meiden und/oder Farbunterscheidbarkeit gewährleisten.

Retinitis pigmentosa

Die Wahrnehmung von Farben kann im Hinblick auf Kontraste generell eingeschränkt sein. Ausreichender Kontrast sollte zur Informationsvermittlung immer gewährleistet werden; offensichtlich (aber nicht begrenzt auf) ist dies bei Erkrankungen wie Retinitis pigmentosa, bei der verschlechterte Kontrastwahrnehmung eines der Symptome darstellt:

Mit Retinitis pigmentosa bezeichnet man eine Gruppe von erblichen Augenerkrankungen, die eine Zerstörung der Netzhaut zur Folge haben. Diese zur Zeit noch unheilbare Krankheit ist heute noch eine der häufigsten Ursachen des Sehverlustes. Es handelt sich um eine Erbkrankheit, die an die Nachkommen weitergegeben werden kann.

Ein weiteres, wesentliches Symptom von Retinitis pigmentosa ist “Tunnelblick”, so dass am Bildschirm nur ein kleiner Ausschnitt der dargestellten Informationen wahrgenommen wird. Dies erfordert Orientierungshilfen in Form von beispielsweise Umrahmungen oder deutlich unterschiedliche Hintergrundfarben für einzelne Bereiche eines Dokuments.

Verbreitung:
0,025-0,3333 %.
Designmaßnahmen:
Stärkerer Kontrast, deutlichere Abgrenzung von Seitenbereichen.

Fotosensitive Epilepsie

Fotosensitive Epilepsie ist eine besondere Form von Epilepsie und wird durch visuelle, flimmernde Reize verursacht. Untersuchungen zufolge kann “Flackern” in einer Frequenz von 16 und 25 Hz epileptische Erscheinungen hervorrufen, andere Quellen – via Gez Lemon – sprechen gar von einem Spektrum von 3 bis 60 Hz.

Verbreitung:
~0,0095 %(~5 % der Epilepsiebetroffenen).
Designmaßnahmen:
Vermeiden oder zumindest Verkleinern von flimmernden Flächen.

Farbenblindheit

“Echte” Farbenblindheit (Achromatopsie) ist ein sehr seltener Gendefekt der Netzhaut und äußert sich darin, dass Betroffene gar keine Farben wahrnehmen können. (Nahezu) vollständige Farbenblindheit, Lichtscheu (Photophobie), Augenzittern (Nystagmus) und reduzierte Sehschärfe sind typische Symptome von Farbenblindheit.

Anmerkung: “Farbenblindheit” wird im Deutschen fälschlicherweise und vermutlich aufgrund des im Englischen leicht abweichenden Wortgebrauchs oft mit Farbfehlsichtigkeit verwechselt. (Der Autor bildet da kaum eine Ausnahme.)

Verbreitung:
< 0,0001 %.
Designmaßnahmen:
Farbunterscheidbarkeit gewährleisten, stärkerer Kontrast.

Résumé

Auch wenn die vorgestellte Auswahl an Limitationen nicht allumfassend ist – der Einfachheit halber fehlen insbesondere Anmerkungen zu Makuladegeneration und Usher-Syndrom -, sollte deutlich werden, dass eingeschränkte optische Wahrnehmung, ob nun durch eine Sehbeeinträchtigung oder Sehbehinderung bedingt, wirklich nicht nur Blindheit bedeutet. Ganz besonders sollte sie dabei aufzeigen, dass:

  • wesentlich mehr Menschen keine “perfekten” visuellen Fähigkeiten besitzen, als man denken mag;
  • viele Wahrnehmungsprobleme relativ leicht zu adressieren sind, trotz scheinbarer Konflikte (wie zum Beispiel die Kontrastempfehlungen bei skotopischer Sensitivität und Retinitis pigmentosa).

Vielen Dank für Hinweise und Anregungen an den selbst stark sehbehinderten Jan Eric Hellbusch, der viele Jahre die AG Sehbehinderte geleitet hat. ™

Erstveröffentlichung 21.11.2005

Jens O. Meiert, Webentwickler und Informationsdesigner (Google, W3C) und Autor (O’Reilly), ist spezialisiert auf professionelles Webdesign, Webentwicklung, Barrierefreiheit und Usability.

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